Geografía y Estructura Económica del País

Población

Superficie

Relieve físico

Datos demográficos

Composición del PiB

Clasificación del país

 

 

 

Población

 

La población de Nicaragua, se caracteriza por ser: multi bilingüe, multi-étnica, y pluricultural. La población de Nicaragua es joven. El 60% de sus habitantes no ha cumplido los 17 años.

Entre los grupos étnicos están: Mestizos 77%, blancos 11%, negros 9%, Indios 5%.  La gran mayoría de la población es mestiza, producto de la unión del español y del "indio" americano.

El español es el idioma oficial, también se habla de forma reducida el inglés y dialectos indios en las costas del Atlántico.

Managua, la capital de la republica, tiene aproximadamente un millón de habitantes, o sea un 27% de la población del país. La población de la Costa Atlántica se caracteriza por ser en su mayoría de color, herencia africana que dejó la ocupación inglesa de esa región. El otro sector predominante es el miskito.

En su mayoría es un pueblo católico romano (95%) y en un numero reducido protestante (5%)

 

 

 

Superficie

 

Nicaragua tiene 129.494 km² de superficie.

 

Cultivable: 120,254 km², que se dividen en:

  • Cultivos anuales: 9 %

  • Cultivos perennes: 1 %

  • Praderas y pastos: 43 %

  • Bosques y monte bajo 35 %

  • Otros: 12 %

  • Superficie en regadío: 850 km²

 

 

Relieve físico

 

La altiplanicie nicaragüense, con una elevación cuyo promedio supera los 610 m de altitud, atraviesa el país de noroeste a sureste. Son sus principales cadenas montañosas: la cordillera Centroamericana, con varias alineaciones, como la cordillera Isabelia, que atraviesa buena parte del norte del país, además de la cordillera Chontaleña, la Dariense o la de Yolaina. A continuación se detallan más ampliamente:


Cordillera Centroamericana, localizada en el centro de Nicaragua, formada por una meseta, en su zona norte, y varias alineaciones que presentan una dirección hacia el este y el noreste. Conocida como escudo Central de Nicaragua o escudo de Las Segovias, es el núcleo montañoso que articula el relieve del país. La sierra Amerrisque es la más accidentada, y los principales ramales orientales de la cordillera son: la cordillera Isabelia, la cordillera Dariense, las montañas de Huapí y la cordillera de Yolaina, separada por depresiones drenadas por ríos de la vertiente caribeña. Todas estas elevaciones pierden elevación hacia el este, hasta enlazar con los sedimentos de la llanura de la costa de los Mosquitos. El clima de la zona es tropical lluvioso, aunque menos cálido y húmedo que en la llanura del Caribe.


Cordillera Isabelia, presenta una alineación suroeste-noreste, atravesando buena parte de la mitad norte del país. Actúa como divisoria entre los departamentos de Jinotega, situado al norte del eje montañoso, y de Matagalpa y Zelaya, al sur y al este, respectivamente. Las elevaciones no son tan destacadas como en otras sierras centroamericanas; sus principales cumbres son las de Saslaya (1.828 m), Chachagón (1.800 m), Piu (1800 m), Hiyas y Barba. En su mayor parte está constituida por materiales volcánicos y sus elevadas precipitaciones y suaves temperaturas han proporcionado la formación de espesas zonas boscosas y áreas de matorral y pastos. La gran biodiversidad también tiene su representación en la fauna: monos, ocelotes, jaguares y pecarís, además de un gran número de aves. El café es el principal cultivo en sus laderas, aunque en su zona nororiental existen importantes recursos mineros, como oro, plata, cobre, cinc y tungsteno, a lo que se une su riqueza maderera.

Cordillera Chontaleña, de origen volcánico, formada fundamentalmente por andesitas y basaltos. Se eleva al sur del río Grande, en dirección sureste, hasta alcanzar la ribera del San Juan, curso fluvial que constituye la frontera con Costa Rica. Pierde altitud hacia el sur y hacia las llanuras costeras caribeñas. Sirve de divisoria entre los ríos que discurren hacia el mar Caribe, como el Punta Gorda, el Rama, el Mico y el Siquia, y los que desembocan en el lago de Nicaragua, como el Acoyapa y el Tule. La erosión de los numerosos ríos que en ella nacen ha dado lugar a la presencia de macizos rocosos aislados. Destacan las mesetas de Cerro Alegre (1.250 m) y Mombachito (1.040 m), la sierra de Amerrisque (994 m) y los ramales orientales que constituyen las montañas de Huapí (854 m) y la cordillera de Yolaina (400 m). Este conjunto montañoso sostiene una importante cabaña ganadera.


Cordillera Dariense, se extiende en dirección oeste-este por el territorio de los departamentos de Matagalpa y Zelaya. Forma parte del escudo Central y constituye la divisoria entre los cursos de agua que vierten al Tuma, al norte, y los que desaguan en el río Grande (también llamado Grande de Matagalpa), al sur. Esta cordillera la componen las sierras de Guascalí, Dantalí, Guabe y Apante. Su mayor elevación se alcanza en el cerro Chimborazo, con 1.668 m de altitud. En las laderas del conjunto Dariense se cultiva café y se explotan sus bosques con fines comerciales. Casi despoblada, la pequeña localidad de Matiguás se alza a los pies de su vertiente meridional.


Cordillera de Yolaina, forma parte de la cordillera Centroamericana y constituye el ramal suroriental de la cordillera Chontaleña. Discurre por el territorio meridional del departamento de Zelaya hasta hundirse en el litoral del mar Caribe. Su altitud no supera los 400 metros. Está formada, fundamentalmente, por rocas volcánicas sobre las que se extiende una cubierta vegetal. Actúa como divisoria que separa los sistemas fluviales de los ríos Punta Gorda, al sur, y Rama, al norte.


Cordillera Volcánica, forma una cadena costera paralela al Pacífico nicaragüense y costarricense, y se encuentra separada de la cordillera Centroamericana por una depresión, donde se ubican los numerosos y grandes lagos del país, como el Managua y el Nicaragua. La mayor parte de las elevaciones son de origen volcánico y rodean dichos lagos. Así, en las inmediaciones del lago de Managua, se encuentran volcanes como el Momotombo (1.280 m), el Momotombito (850 m), El Viejo (1.745 m) y El Mogotón (2.107 m), el más alto del país. Otros volcanes han surgido en medio de los mismos lagos, como el Zapatera o el volcán Concepción, ambos en el interior del lago de Nicaragua. La agricultura es la principal actividad de la región, con policultivos y plantaciones de maíz, algodón y café.


En el oeste se encuentra una gran depresión que forma el lago de Nicaragua, el más grande de Centroamérica y que comprende numerosas islas, y el lago de Managua. En el este, la planicie costera del Caribe conocida como la Mosquitia o costa de los Mosquitos se extiende a lo largo de 72 km y está parcialmente cubierta por selva tropical.


El lago de Nicaragua o Lago Cocibolca está situado en el suroeste de Nicaragua, dentro de la gran depresión tectónica centroamericana que separa el subcontinente norteamericano del sudamericano. Su ribera meridional se localiza muy próxima a la frontera con Costa Rica. El lago posee costas bajas y arenosas en el noreste, mientras que en el suroeste, frente al archipiélago de Solentiname, son altas y rocosas. Es el mayor lago de Centroamérica; tiene cerca de 160 km de largo y una anchura máxima de unos 72 km. Está situado a 31 m sobre el nivel del mar, presenta una forma más o menos ovalada y cubre un área de 8.000 km2 aproximadamente. Está conectado con el lago Managua, al norte, por el río Tipitapa, y desagua en el océano Atlántico a través del río San Juan. Su principal puerto es la ciudad de Granada. Dentro del lago se encuentran numerosas islas, entre las que destacan isla Zapatera en el norte, las islas Solentiname en el sur y, entre ambas, la isla Ometepe, en la cual se encuentran los volcanes gemelos de Concepción (1.613 m), en el norte de la isla, y el de Maderas (1.277 m) al sur.


Lago de Managua o Lago Xolotlán, lago localizado al oeste de Nicaragua, en la región de las tierras bajas del país. Es el segundo lago más grande del país, con una extensión de 1.049 km2, una anchura máxima de 58 km y unos 60 m de profundidad. La ciudad de Managua es el principal asentamiento urbano localizado en sus orillas. El lago permite una pesca económicamente rentable. Está comunicado a través del río Tipitapa con el lago de Nicaragua, de mayor tamaño y localizado a 35 km al sur. En su orilla se encuentra el monte Momotombo, de 1.280 m de altitud.


Costa de los Mosquitos o Mosquitia, sector de la fachada caribeña de Honduras y Nicaragua, cuya fisiografía se corresponde con una extensa llanura litoral pantanosa que tiene una longitud de 500 km. Está recubierta de depósitos fluviales y dunares. Cuenta con distintas lagunas costeras, como las de Caratasca, Karatá o Bluefields, y en ella desembocan diferentes ríos, como el Patuca, Kukajaya o Prinzapolka. El clima es tropical, con manglares en la costa y vegetación típica de selva húmeda en el interior, como caobas y cedros que son objeto de explotación económica. La población es reducida, localizándose con preferencia junto a la costa y en la desembocadura de los ríos. Fue descubierta por Cristóbal Colón en 1502 y ocupada por Inglaterra en 1655, que mantuvo su protectorado hasta 1830. En 1894 el territorio se incorporó a Nicaragua, si bien una parte del mismo pasó a soberanía hondureña en 1906.


Los cuatro ríos principales, por su longitud y caudal, son Coco, Grande, Escondido y San Juan, que desembocan en el mar Caribe. Por su parte, los cursos fluviales que desaguan en el océano Pacífico se caracterizan, dada la proximidad de la cordillera Volcánica al litoral, por tener cursos cortos y torrenciales.


El río Coco está situado entre la frontera de Honduras y Nicaragua. Tiene un recorrido de 750 km desde sus fuentes en la confluencia del río Comalí en Honduras, con el nicaragüense río Tapacalí, hasta su desembocadura en la costa del Caribe. Su cauce alto arranca en los terrenos graníticos de las montañas de Nueva Segovia, en cuyas angosturas se han encontrado bancos auríferos; en el cauce medio recibe las aguas del Jícaro y del Pantasma, en cuya confluencia se ha planeado la construcción de un embalse; discurre más adelante por un sector selvático hasta la altura de las montañas de Huaspuc, punto en el que comienza su cauce bajo de carácter sinuoso hasta la desembocadura en el delta del cabo Gracias a Dios. También se conoce como río Segovia.


Río Grande o Grande de Matagalpa atraviesa de oeste a este la parte central del país hasta desembocar en el mar Caribe. Constituye el segundo río nicaragüense, tanto por su cuenca y caudal como por su longitud (370 km), lo que lo hace navegable por barcos de poco calado. Nace en las faldas de sierra Madre, cerca de la localidad de Sebaco, en el departamento de Matagalpa, nombre por el que también es conocido. Pasa por Ciudad Darío, Esquipulas y San Dionisio, y, tras formar el límite fronterizo con el departamento de Boaco, pasa al de Zelaya, donde recibe a su principal afluente, el Tuma. En este último tramo atraviesa las localidades de San Pedro del Norte, El Gallo y La Cruz de Río Grande, para, finalmente, desembocar en el Caribe en la ciudad de su mismo nombre. En su curso alto recorre zonas de clima templado e importancia agraria, en tanto que en su curso bajo baña regiones de clima tropical cálido y muy húmedo, dedicadas a la explotación forestal.


El Río Escondido es navegable y nace de la unión de los cursos fluviales del Mico, Siquia y Rama, junto a la población de Rama, situada en su margen izquierda. Discurre hacia el este, a lo largo de unos 80 km, por el territorio del departamento de Zelaya. Riega una importante región agrícola centrada en el cultivo de bananos (plátanos). Desemboca por la parte septentrional de la bahía de Bluefields, un entrante del mar Caribe, en las inmediaciones de la localidad de Bluefields.


El río San Juan constituye, en la parte baja de su curso, la frontera natural entre el sector suroriental de Nicaragua (departamento de Río San Juan) y el noreste de Costa Rica (provincias de Alajuela, Heredia y Limón). Nace en la orilla sureste del lago de Nicaragua, al que sirve de desagüe, junto a la localidad de San Carlos. Desemboca en el mar Caribe, después de recorrer 193 km, al sur de la costa de los Mosquitos, en la bahía de San Juan del Norte, formando un amplio delta. Su caudal se ve incrementado por afluentes que descienden tanto de las cordilleras y sierras localizadas en su margen izquierda (Yolaina y Amerrisque) como de las que se extienden por la derecha (Volcánica, Central). Su curso bajo, antes de su desembocadura, constituye la frontera natural con Costa Rica. Ha sido objeto, ya desde la época colonial, de estudios y proyectos con el fin de establecer una vía fluvial interoceánica, pues la distancia mínima del lago de Nicaragua al océano Pacífico, sobre la que habría que haber construido un canal artificial, es de 20 kilómetros.


Las regiones costeras de Nicaragua tienen un clima tropical, con una temperatura cuyo promedio alcanza los 27 ºC. En las altitudes mayores del interior, las temperaturas varían entre los 15,5 y los 26,5 ºC. La época de lluvias es de mayo a noviembre y a lo largo de la costa del Caribe las precipitaciones sobrepasan los 3.800 mm de promedio anual. La precipitación media anual es de 3.810 milímetros.


Los recursos naturales son principalmente agrícolas. Los depósitos de material volcánico han enriquecido su suelo, por lo que el país es extremadamente fértil. Cerca de la mitad del territorio está cubierto por la selva. Nicaragua cuenta con depósitos de oro, plata, sal y cobre.
La vegetación de Nicaragua es de naturaleza tropical y subtropical; fuertes aguaceros descargan a lo largo de la costa del Caribe y en las vertientes orientales de la altiplanicie. Abundan los pinos, cedros, caobas, quebrachos, guayacanes y árboles del hule o caucho, así como cerca de 50 variedades de árboles frutales. Dentro de la fauna de Nicaragua se encuentran el puma, el venado, jaguar, pecarí, algunas especies de monos y lagartos, así como una amplia variedad de reptiles; son abundantes los guacamayos —denominados lapas—, los colibríes y los pavos salvajes. El guardabarro es el pájaro nacional y la zacuanjoche la flor del país.


En Nicaragua existen dos grandes reservas biológicas: el Río Indio Maíz, ubicado en la región fronteriza con Costa Rica, bosque húmedo tropical con una interesante flora y fauna, entre la que destacan el jaguar, el manatí antillano y más de 720 especies de aves, y los Cayos Misquitos (Miskitos); al noreste del país, una reserva de numerosas especies biológicas de gran valor. El país cuenta además con tres parques nacionales, Archipiélago Zapatera, Saslaya y Volcán Masaya, una reserva científica y numerosas reservas naturales.


El Parque nacional Archipiélago Zapatera esta situado en el departamento de Granada. Fue declarado parque nacional en 1983, con unas 10.000 hectáreas. Comprende parte del lago de Nicaragua. El nombre le viene por la isla principal, Isla Zapatera, la cual, con sus 5.200 ha, supone más de la mitad de la superficie total del parque. Forma parte de la cordillera Volcánica, que se eleva en la zona de la depresión que ocupa el lago. La importancia del parque es grande desde el punto de vista geológico (volcán Zapatera, de 740 m de altitud), bioclimático, faunístico (aves y especies acuáticas, como el sábalo y el tiburón de agua dulce) e histórico, al existir vestigios de culturas precolombinas.


El Parque nacional Saslaya esta situado en el departamento de Zelaya. Fue creado en 1971 y posee una superficie de 11.800 ha, lo que le convierte en el más extenso del país. Está ubicado en la vertiente sur de la cordillera Isabelia, que constituye un ramal de la cordillera Centroamericana, y contiene el pico más elevado de la zona, con 1.828 m de altitud. En sus faldas nace el río Prinzapolca, y la vegetación, muy abundante por la elevada pluviosidad, muestra un escalonamiento de especies y formaciones en pisos altitudinales. La explotación forestal, la agricultura y la minería han causado destrozos en el entorno natural y en su rica fauna (jaguar, jaguarundi, ocelote, mono araña de manos negras, o de Geoffroy, aves y serpientes).


El Parque nacional Volcán Masaya esta situado en el oeste del país, en el departamento de Managua, a 21 km al sureste de la ciudad de Managua. Fue declarado parque nacional en 1978, con una superficie de 5.500 hectáreas. El elemento más destacado del parque es el volcán Masaya, de 635 m de altitud, formado por un gran cráter, de medio kilómetro de diámetro y más de 200 m de profundidad, y varios cráteres adventicios. El principal es el de Santiago, accesible por carretera. Piedra Quemada es un mar de lava petrificada, que ha sido aportada por las emisiones de los volcanes Masaya y Nidirí. Una de sus calderas, que sirve de balsa de agua para el abastecimiento de la capital provincial, es la llamada laguna de Masaya.

 

Mapa físico Mapa político

 

 

 

Datos demográficos

 

Población: 4,272,352

Pirámide de edad:
D
e 0 a 14 años: 44 % (h. 951,254, m. 938,599)
De 15 a 64 años: 53 % (h. 1,105,069, m. 1,164,144)
Más de 65 años: 3 % (h. 49,027, m. 64,259)

Crecimiento de la población: 2.67%
Tasa de natalidad: 33.83 nac./1.000 pers.
Tasa de mortalidad: 6.01 fallec./1.000 pers.
Tasa de inmigración neta: -1.17 emigrantes/1.000 pers.
Tasa de mortalidad infantil: 45.8 fallec./1.000 nacidos vivos
Tasa de fertilidad: 4.03 niños nacidos por mujer

Porcentajes hombres y mujeres
Al nacimiento: 1.04 hombres/mujeres
Más de 65 años: 0.76 hombres/mujeres
Todas las edades: 0.97 hombres/mujeres

Esperanza de vida:
Esperanza de vida del total de la población: 65.72 años
Hombres: 63.41 años
Mujeres: 68.13 años

Divisiones étnicas:
mestizos (de amerindios y blancos) 77%, blancos 11%, negros 7%, indios 5%

Alfabetismo:
Leen y escriben con más de 15 años el 65,7% de la población total
Hombres:64.6 %
Mujeres:66.6 %
 

 

 

Composición del PiB

 

A partir de 1978 y hasta 1993, Nicaragua experimentó una reducción de su producto interno bruto del 38% en términos reales: un decrecimiento anual promedio del 2.96% real durante dieciséis años consecutivos. Este decrecimiento ubicó a Nicaragua ante una situación en donde la recuperación y crecimiento del país eran la prioridad.


Durante el último quinquenio, de 1993 a 1998, Nicaragua ha logrado recuperar su crecimiento con un incremento real del PIB de 4.24% al año.
Evidentemente, es necesario que Nicaragua siga enfocando todos sus esfuerzos en el crecimiento del país durante los años venideros, removiendo todos los obstáculos que impiden incrementar la producción del país.

 

Composición del PIB
 

 

 

Clasificación del país

Según Organizaciones Económicas Mundiales


En el Central America Competitiveness Report (CACR) desarrollado por el Harvard Institute of International Development (HIID) se analiza la competitividad de los países centroamericanos y se hace una comparación con otros 54 países del mundo, de acuerdo con la metodología desarrollada por el World Economic Forum.


Nicaragua encuentra numerosas barreras para desarrollar su competitividad, tal como lo ilustra la tabla. Sin embargo, su índice de competitividad mejoró radicalmente de 1997 a 1998, dado que ascendió de la posición 55 a la 48 respecto a los 59 países con que se establece la comparación. De cualquier manera, el índice sigue siendo bajo, lo cual significa que el país aún no es muy atractivo como destino de inversiones, ni ofrece condiciones favorables a los inversionistas locales, ni tiene mercados financieros que atraigan los flujos extranjeros.

 

Ranking de Competitividad
 

 


Datos extraídos de Enciclopedia atlas ENCARTA, de www.census.gov y de www.unesco.org.