Geografía nacional y economía


La República de Bolivia está localizada en el centro del continente sudamericano y cuenta con una superficie de 1,098,581 Km2 compuesta por 14,190 Km2 de agua y 1,084,390 Km2 de tierra, situándose como el octavo país del continente americano en extensión territorial. Comparte fronteras al norte y este con Brasil, al sur con Paraguay y Argentina, al sudoeste con Chile y al oeste con Perú. Se encuentra en las coordenadas geográficas 17 00 S, 65 00 W. Sus puntos extremos de elevación son el Río Paraguay a 90m como el más bajo y Nevado Sajama a 6,542m como el más elevado.

Para ubicar la situación de Bolivia en términos de desarrollo, mencionaremos que el Indice de Desarrollo Humano (IDH) mide los progresos de un país en términos de esperanza de vida, logro educacional e ingreso real ajustado. Esta clasificación realizada por NN.UU., en su Informe del 2002, colocó a Bolivia en la posición 114, de un total de 174 países, con un Desarrollo Humano Medio en su Informe del 2002. Es de destacar que Bolivia recibió en diciembre del 2002 el premio “UNDP Award for Human Development”, gracias a la excelencia lograda en su proceso participativo y de investigación.

 


Datos de población

Bolivia cuenta con una población total de 8,428,134 habitantes. Alrededor del 70% de los habitantes viven en los Departamentos de La Paz, Santa Cruz y Cochabamba. Sus grupos étnicos están constituidos por Quechúas, Aimaras, Guaraníes, Mestizos y Blancos. Los idiomas oficiales de Bolivia son el Castellano (español) y más de la mitad de la población habla también idiomas nativos (quechua, aimara). Resultando en un total de 33 grupos étnico-linguísticos.


Datos demográficos

INDICADORES DEMOGRAFICOS
Tasa crecimiento poblacional
3.59%
Tasa natalidad por cada mil habitantes
26.41 nacimientos
Tasa mortalidad por cada mil habitantes
8.2 muertes
Tasa de mortalidad infantil por cada mil nacidos vivos
57.52 muertes
Esperanza de vida
64.42 años

Hombres

64.42 años

Mujeres

67.1 años
Población económicamente activa (PEA)
3,092,845 personas
Tasa de desempleo urbano
8.5%
Tasa de analfabetismo
13.83%
Tasa Migración (emigrantes por cada mil habitantes)
-1.42
Densidad demográfica
7.56 hab. por km2
 
ESTRUCTURA DE EDADES 
0-14 años
37.80%

Masculino

1,626,596

Femenino

1,565,124
15-64 años
57.70%

Masculino

2,383,852

Femenino

2,491,823
65 años-en adelante
4.50%

Masculino

169,583

Femenino

208,156
Fuente: Instituto Nacional de Estadísticas (INE). Año 2002
 


 

Relieve

Bolivia es un país sin costas que cuenta con tres regiones naturales:

El altiplano
Con una altitud media de 4,000 m, un clima seco y frío y aloja la mayor parte de la población. En este lugar se encuentra la riqueza mineral del país: estaño, oro, plata, zinc, plomo, wolframio, cobre.

“Yungas” y valles
Se encuentran localizadas en las vertientes orientales de Los Andes con un clima subtropical, y es considerada la principal área productora de café, cacao, caña azucarera, soja, coca y plátanos.

Llanos
Con clima tropical y localizados en el este y norte del país, región de selvas y sabanas; se practica la ganadería bovina y se cultivan arroz, soja y caña; y hay además, yacimientos de hidrocarburos.

Mapa del Relieve de Bolivia


Hidrografía

Bolivia se divide territorialmente en tres cuencas, las cuales confluyen en el Lago Titicaca, en el Río Amazonas y en el Río de La Plata. La Cordillera de Los Andes origina tres sistemas hidrográficos:

Amazónico o del Norte

Está considerada como la más importante del país. El territorio que abarca está conformado por infinidad de lagos, lagunas y curiches. Sus ríos son caudalosos y navegables en gran parte de su curso lo que les permite ser muy útiles para la comunicación. El Oriente se encuentra prácticamente desconectado por la carencia de carreteras, por tanto, ofrece la ventaja de sus ríos como vías de comunicación.

Entre los más importantes están:

Pando: Fortaleza, Morillo, Venecia, Todos Santos, Mentirosa y Progreso.
Beni: Tumichucua, Altos Verdes, Capiguara, Rogagua, Pato, Yusala, La Dichosa, Rojo Aguado o Rogaguado, Agua Clara, Vivosi e infinidad de lagos y lagunas sin nombre en la provincia de Moxos.
Cochabamba: San Onofre, Seca, Grande, Playón, Corani, Larati, Alalay, Parco Khocha y Pilahuito.
Santa Cruz: Taborga, Negra, Concepción, del Combate, Rey, Bahía, Marfil, Cusis y El Gran Curiche o Bañados del Izozog.

Sistema Platense o del Sur

Nombrado también exorreico como el del Norte. Esta cuenca atribuye su nombre al estuario del Río de la Plata, donde confluyen las aguas de todos los ríos que la conforman los cuales son:

a. Pilcomayo
b. Bermejo
c. Paraguay

Además de varios lagos y lagunas localizados en esta parte del territorio:

Santa Cruz: Uberaba, Consuelo, Cáceres, Santa Rosa, Jesús de Vitiones, el gran curiche de Otuquis y Salina Santiago.
Chuquisaca: Patos y Blanca
Tarija: Pujsara o Tajsara, Grande, Iboperenda y Encrucijada.

Lacustre interior o sin desagüe

Es el tercer sistema hidrográfico llamado cuenca interior, cerrada o sin desagüe. Está formada por los lagos Titicaca, Poopó y Coipasa, por las lagunas del sudoeste de Potosí y por los salares que salpican la región, como los de Uyuni, Coipasa, Empexa, Chalviri, entre otros.

Como característica, los ríos y lagos de esta zona no tienen salida a los océanos. Nacen en las alturas cordilleranas y mueren en la meseta Andina, son de escaso caudal, cortos y ninguno es navegable a excepción del Desagüadero que es surcado por pequeñas embarcaciones de poco calado. La característica dominante del sistema hidrográfico occidental son las aguas termales. Estas aguas calientes son conocidas por las propiedades curativas para algunas enfermedades entre las que se encuentra el reumatismo. Por consiguiente, la presencia de estas aguas en los tres departamentos influenciados por la hidrografía occidental las convierte lugares atractivos por sus balnearios. Entre los principales están:

La Paz: Viscachani y Urmiri
Oruro: Obrajes, Capachos y Pazña
Potosí: Chaquí, Tarapaya, Don Diego, Miraflores, Totora y Rosario.

Lagos importantes

Lago Titicaca.

Es un lago tectónico y de transmisión, localizado entre los Departamentos de La Paz en Bolivia y Puno en el Perú, al oeste de Bolivia. De 8,300 Km2 que es su superficie total, 3,690 Km2 pertenecen a Bolivia. Cuenta con una altura media de 3,810 m sobre el nivel del mar y una profundidad que va desde 150 hasta 370m. La parte más larga que tiene unos 180 Km va desde la Bahía de Aigachi hasta la Bahía de Ramis; y la más ancha con aproximadamente 65 Km se extiende desdel el Golfo de Pucara hasta el puerto de Caracucho.

El lago está dividido en dos partes:

- Lago Mayor o Chucuito
- Lago Menor o Hüiñay Marca

Ambas partes se encuentran separadas por el estrecho de Tiquina en Bolivia, cuyo ancho es de 800mts. Su extensión e irregularidad en su forma dan lugar a accidentes costeros como son bahías, golfos, penínsulas e islas. Entre los principales dentro del territorio boliviano se encuentran:

- Bahías: Copacabana, Aigachi, Guarina
- Golfos: Taraco, Achacachi
- Penínsulas: Achacachi, Copacabana y Taraco.
- Islas: Paripi, Paco, Taqueri, Cojata, Coati o de La Luna, del Sol, Coa, Cumaná, Campanario, Chiquipa.

Producto de la necesidad de comunicación de las naciones, estos parajes se han convertido en puertos. Dentro de los más importantes del territorio boliviano se encuentran: Guaqui, Tiquina, Huatajata, Aigachi, Pérez, Carabuco, Copacabana.

Lago Poopó

Este lago por igual tectónico y de transmisión, era conocido antiguamente como Pampa Aullagüas. Su superficie es de 2,500 Km2, tiene una altura media de 3,686 metros sobre el nivel del mar, su mayor longitud es de 88 Km y su anchura mayor es 25 Km. Tiene una profundidad media de 2m.

Río Desagüadero

Nace en el Lago Menor del Titicaca y conduce sus aguas hasta el lago Poopó, haciendo un recorrido de 350 Km con su desnivel, entre ambos lagos de 118 m motivo por el que cuenta con una corriente tranquila. Su desborde ha originado el lago Uru Uru, el cual forma parte actualmente del Lago Poopó.

Salares

No son más que depresiones de tierra cubiertas de agua salada. Una vez se evapora el agua de lluvia dejan al descubierto grandes mantos de sal.

Salar de Uyuni

Es igual de extenso que el Lago Titicaca y constituye otra gran potencia económica por su condición de recurso industrializable y mejor aún, renovable. Esta localizado al oeste del departamento de Potosí. Cuenta con una altura media de 3,653 metros sobre el nivel del mar, un largo de 140 Km y ancho de 125 Km.

Salar de Coipasa

Bordea al lago del mismo nombre. Tiene una extensión aproximada de 70 Km de largo por 50 Km de ancho. Como característica peculiar también rodea al cono Villa Pucarani, el cual tiene 4,910 m de altura, en cuyas faldas se encuentra la población de Coipasa.

Lagunas

El sistema lacustre sobretodo en la parte sudoeste del Departamento de Potosí, está lleno de diversas lagunas de origen tectónico, volcánico y de recepción. Estas son: Hedionda, Pastos Grandes, Colorada alimentada por el agua del río Silala, Salada, Verde, Pelada, Kalina, Celeste, Arenal, Corania, entre otros.


Orografía

Cuenta con tres cordilleras:

Cordillera Occidental:

Cuya principal característica es el vulcanismo. Comienza al norte en el nudo de Jucuri y termina al sur en el volcán Licancabur. En toda su extensión forma un límite natural con la República de Chile. Presenta un clima frío e inadecuado para la vida vegetal y animal. Sin embargo, su suelo es relativamente rico en minerales como cobre, salitre, azufre.

Hoy en día no existen volcanes en actividad sólo fumarolas que se encienden y se apagan ofreciendo un singular espectáculo. Esta cordillera se divide en tres secciones:

Septentrional: Formado por las elevaciones de las provincias Pacajes del Departamento de La Paz, Sajama y Atahuallpa, del departamento de Oruro y se aprecian varios nevados de gran altura entre los que se destaca:

- Sajama o Cerro Santo, la cumbre más alta de Bolivia, está permanentemente cubierta de nieve con riachuelos de aguas cristalinas que bajan por sus laderas.
- Cerros Pomerapa y Parinacota llamados Payachatas (gemelos). El Parinacota es un volcán apagado con un cono de nieve muy parecido al Fuji Yama del Japón.

Central: Inicia en el río Sabaya con la cordillera del mismo nombre y termina en el volcán Ollague.

Meridional o Volcánica: Es una región formada por conos volcánicos diseminados. Es conocida por su densa niebla y tempestades de arena. Comienza en Cañapa donde está localizada la laguna del mismo nombre y termina en el volcán Licancabur y Cerro Juriques.

Cordillera Central:

Es considerada la más importante de Bolivia por sus elevadas montañas y riqueza mineral. Constituye la división de las cuencas hidrográficas Lacustre, del Plata y Amazónica. La altura de sus montañas oscila entre los 3,500 y 6,500 metros sobre el nivel del mar. Sus vientos en la parte meridional da lugar a tierras áridas que contienen gran cantidad de yacimientos mineralógicos, lo cual le otorga una importancia económica.
Se divide en tres secciones:

Septentrional o Real la cual forma las siguientes subsecciones:

o Cordillera de Apolobamba
o Cordillera de Muñecas cuyas serranías son cortas y bajas sin cumbres sobresalientes.
o Cordillera de La Paz, la más significativa en Bolivia. Sus Picos más importantes son: Anco Huma, Illampu, Chachacomani y Huana Potosí. Es una cordillera famosa pues en ella se encuentra localizado el segundo observatorio meteorológico más alto del mundo en el pequeño nevado de Chacaltaya.
o Cordillera de las tres cruces (Quimsa Cruz)

Central
Tiene dos subsecciones.

o Cordillera Azanaques de pequeña extensión.
o Cordillera de Los Frailes la cual se caracteriza por sus ramales los cuales abarcan gran parte del Departamento de Potosí.

Meridional que comprende dos subsecciones:

o Cordillera de Chichas caracterizada por su alta mineralización pues en ella se localizan los principales yacimientos estanníferos. Es una sucesión de montañas aisladas.
o Cordillera de Lípez localizada en la frontera con la República de Argentina.

Cordillera Oriental:

La cual no es tan conocida como las anteriores. Está formada por cadenas paralelas que se despliegan de norte a sur, muchas de las cuales se internan en las regiones boscosas y húmedas, ricas en productos agrícolas y ganaderos. Se divide en tres secciones:

- Septentrional, la cual se despliega paralela a las cordilleras de Apolobamba, Muñecas y La Paz. Sus cerros principales son Astalaya, Yuroma y Caquiahuanca.

- Central, conformada íntegramente por la gran Cordillera de Cochabamba, al inicio corre paralela a la de tres cruces para luego direccionarse hacia el sudeste. Sus cerros principales son Tunari, 5,200m; San Benito, 4,298m; Mina, 3,326m.

- Meridional

Adicional a las cordilleras en Bolivia se encuentran serranías y colinas aisladas, de poca altura, formadas en el período precámbrico.


Clima

Los factores más influyentes en la climatología boliviana son dos: la altitud y la altura. De acuerdo a la altitud, Bolivia debería tener uniformemente un clima tropical tal como se aprecia al Oriente del país donde la temperatura promedio es de 30 grados centígrados, pero la altura hace que se presenten grandes modificaciones climáticas. De modo que se tiene un clima tropical en los llanos y templado o seco en el Altiplano y en la Prepuna, cuyas temperaturas, en el día fluctúan entre 15 y 18 grados centígrados; mientras en las noches descienden considerablemte llegando en invierno hasta el congelamiento. Los valles, también llamados región Yunga, son más cálidos y poseen un clima húmedo subtropical. El promedio de temperatura anual es de 23 grados centígrados.


Datos PIB por sector de actividad

BOLIVIA: PRODUCTO INTERNO BRUTO POR CLASE DE ACTIVIDAD ECONOMICA
                     
VARIABLES
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000
2001
                     
PIB A PRECIOS DE MERCADO (Millones de Bolivianos Corrientes)
                     
TOTAL PIB
22,014
24,459
27,636
32,235
37,537
41,644
46,822
48,156
51,668
52,652
Agricultura Caza Pesca (1)
3,171
3,583
4,213
4,790
5,324
6,213
5,912
6,385
6,760
7,241
Minería
963
776
1,100
1,558
1,743
1,768
1,696
1,633
1,711
1,476
Extracción de petróleo
639
492
254
387
474
858
895
980
1,758
1,817
Manufactura
3,774
4,127
4,604
5,393
6,166
6,047
6,551
6,546
6,934
7,049
Electricidad,agua y gas
580
786
952
1,102
1,122
1,141
1,308
1,374
1,488
1,550
Construcción
684
821
865
955
989
1,195
1,786
1,574
1,403
1,302
Comercio
1,833
2,010
2,348
2,714
3,060
3,293
3,598
3,548
3,688
3,769
Hoteles y restaurantes
712
788
795
929
1,160
1,259
1,519
1,561
1,719
1,922
Transportesy comunic.
2,315
2,711
2,992
3,251
3,901
4,523
5,596
5,695
5,858
6,292
Intermediación Financiera
1,787
1,965
2,116
2,299
2,829
3,152
3,692
4,693
4,727
4,403
Gobierno
2,412
2,805
3,168
3,586
4,104
4,669
5,528
5,779
6,090
6,268
Otros servicios
3,143
3,594
4,229
5,273
6,665
7,527
8,742
8,387
9,531
9,564
                     
TASAS ANUALES DE CRECIMIENTO (Porcentaje)
                     
TOTAL PIB
1.6
4.3
4.7
4.7
4.4
5.0
5.0
0.4
2.3
1.3
Agricultura Caza Pesca (1)
-4.2
4.1
6.7
1.4
6.7
4.6
-4.4
2.5
3.8
1.1
Minería
1.6
8.3
0.0
10.1
-4.8
0.2
-0.5
-4.8
0.9
-4.3
Extracción de petróleo
0.9
2.4
8.6
3.3
2.2
14.1
12.9
-4.3
13.9
9.3
Manufactura
0.1
4.1
5.4
6.8
4.9
2.0
2.5
2.9
1.7
1.1
Electricidad,agua y gas
4.6
15.5
11.3
8.7
3.4
4.7
2.5
4.7
1.6
0.4
Construcción
11.2
5.8
1.2
6.0
9.0
5.0
35.7
-16.8
-10.5
-8.6
Comercio
0.7
2.9
4.2
2.8
5.4
4.9
1.6
-0.2
2.8
0.3
Hoteles y restaurantes
5.4
3.5
1.9
2.6
4.3
1.9
3.1
3.1
0.6
1.9
Transportesy comunic.
4.6
4.4
6.0
5.9
6.9
9.2
7.0
-0.8
2.4
1.7
Intermediación Financiera
3.7
4.5
5.2
2.7
5.3
5.7
12.5
14.2
-0.6
1.9
Gobierno
4.1
3.0
2.7
2.5
1.5
4.7
3.7
2.2
2.2
2.0
Otros servicios
3.0
3.5
3.5
6.7
3.8
5.6
8.2
-5.7
4.7
2.1
(1) Incluye Silvicultura y Extracción de Madera
FUENTE: Instituto Nacional de Estadística de Bolivia (INEI). Año: 2002
ELABORACION: COMUNIDAD ANDINA, Secretaría General. Proyecto 5.2.5. Estadística